半世紀ぶりの再会

 バッパさん今日はセンターに行かなかったので、ゆっくり昼寝でもと思った途端、インターホンで呼び出される。眼を洗いにM眼科に歩いて行ってくるという。かなりの距離のところにあるので、車で送るしかない。眼科医院の前で下ろしぎわに、千円渡して帰りはこの間のように歩きではなく、必ずタクシーを使うように言ったが、果たして守るかどうか。
 帰宅後やっとベッドにもぐりかけた途端、今度は小高浮舟のT君からのケータイで、今日が今年度最初の講座で、もう十人近く聴講生が集まっている、という。ええっ、聞いてないよー。新しい講座については、まず打ち合わせをするはずでなかったの?確かに今日は五月の第二土曜日だけど……ともかく今から出かけるから、と言い、急いで旧国道を車を走らせる。幸い十五分遅れで到着。生涯学習課の新しい課長さんのK氏がまずご挨拶。続いて私の番。

 さて…実はこの講座をどのようなものにしていくか、まだはっきり決めていないんです。たとえば皆さんのうちで埴谷さんの作品、あの『死霊』を少しでも読んだ方はいらっしゃいますか?あゝお二人ですか。私の予想と大体合っています。それではですね、大上段にかまえて埴谷雄高論を目指すのではなく、たとえば三十八年前、この小高町の岡田にある「般若家代々の墓」を埴谷さんが訪ねたときのことを書いた「無言旅行」を読みながら、ゆっくり搦め手から埴谷さんに近づいてみましょうか。つまりあの「般若峠」から出発してみましょうか?(そのとき聴講生の一人が、般若家と同じく土着のサムライであったU家のご子孫であることが判明)。

 話をしながら十人ほどの聴講生を見渡していくうち、どうも気になる人が、それも一人でなく二、三人混じっている。えっ、もしかして私と血のつながりがある人?そのうちの一人が、質問をしながら名乗ってくれた。そうだ、民ちゃんだ!小五の秋から翌春にかけて小高に住んでいたころ、毎日のように遊んだ民子さんである。講義のあとの再会(なんと五〇年ぶりの!)で分かったのは、お隣りに坐っていたのがご主人で、民子さんはいまダンスの先生とか。そしてその前に坐っていたのが、長い間再会を願っていた同い歳の又いとこの一男ちゃんだった!そしてその横のご婦人は、いつもやさしいおねえさんだったセツ子さんなのだ! こんなことってある?十何人かの聴講生のうち、親戚が四人もいるなんて!

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